Met de introductie van digitale technologieën zoals 3D-printen, robotica en nanotechnologie ontvouwt zich een nieuwe toekomst voor de medische zorg. Eén van de bedrijven die deze omwenteling vormgeeft is het Zwitserse SamanTree Medical. Het ontwikkelde de Histolog® Scanner, waarmee chirurgen real-time kankerweefsel kunnen identificeren. SamanTree bereidt zich nu voor op de commerciële uitrol. ‘Bij dat alles hebben wij een onmisbare partner gevonden in Sioux’, aldus CTO Etienne Shaffer.

Een tumoroperatie is vaak geen eenmalige ingreep. Het wegnemen van kwaadaardig weefsel en tegelijkertijd zoveel mogelijk van het gezonde behouden ­ bijvoorbeeld bij borstkanker ­ is dan ook niet een­voudig. Of er sprake is van succes wordt bovendien pas achteraf vastgesteld in een pathologisch lab waar de periferie van de uitsnede wordt onderzocht en beoordeeld.

Subcellulair niveau
‘Regelmatig blijkt dan dat een additionele operatie noodzakelijk is’, aldus Shaffer. ‘Dat is belastend voor de patiënt en kost veel geld. Onze Histolog Scanner biedt uit­komst. Wij brengen ultrasnelle digitale confocale microscopie naar de operatie­ kamer. Je doopt vers weefsel in een contrastvloeistof en legt het onder het beeldvenster van de Histolog Scanner; aan snijden of op glas monteren is niet nodig. Het is binnen een minuut gereed voor imaging. Nog geen minuut later heb je een gedetailleerde afbeelding van de morfologie op subcellulaire resolutie. De chirurg kan daardoor veel nauwkeuriger marges bepalen tijdens de ingreep, precie­zer werken en een follow­up ­operatie ver­mijden. Daarnaast is onze technologie ook breder inzetbaar, bijvoorbeeld bij biop­sieën of binnen de pathologische workflow.’

Datamanagement
De Histolog Scanner is een doorbraak in medical imaging op zichzelf. Hij kan vrijwel real­time weefselsamples met een diamete